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宾利:绿到你发慌

2023-05-06 00:07:47 20

摘要:编译 / 张 鸥编辑 / 温 莎设计 / 赵昊然来源 / Gear Patrol,作者:Will Sabel Courtney在汽车行业中,宾利可能不是第一个让你联想到“环保”的名字。然而,这家公司周围遍布着绿色。在英国克鲁的宾利总部,有一...

编译 / 张 鸥

编辑 / 温 莎

设计 / 赵昊然

来源 / Gear Patrol,作者:Will Sabel Courtney

在汽车行业中,宾利可能不是第一个让你联想到“环保”的名字。然而,这家公司周围遍布着绿色。

在英国克鲁的宾利总部,有一个被青翠的田野和农田包围的工厂。羊群在大门对面的牧场上吃草,测试车在附近的乡村道路上与拖拉机同行。这样接地气的画面与大多数汽车制造商的工厂形成鲜明对比。

如今,绿色不仅仅是环绕在宾利四周,它已经逐渐渗透了进去。

“我们希望拥有一个在道德和环境方面完全透明的品牌。”宾利汽车公司董事长兼首席执行官艾德恩·霍马克(Adrian Hallmark)说,“我们不想抱怨,不想解释,不想发牢骚。我们只想确定一个目标,然后去实现它。引领这个品牌展示它的能力。”

从销售情况来看,2021年,该公司营业利润达到了创纪录的3.91亿美元——平均每辆车的利润超过2.6万美元。做个对比,通用汽车在2021年每辆新车的平均利润仅为2270美元。

然而,当一些品牌在类似的情况下可能自满、坐享其成时,宾利却摇身一变,全身心投入到了电气化转型当中。

第一步是插电式混合动力车。在短短四年内,每辆配备汽油发动机的新宾利车都将成为插电式混动车型。

“这种车型可以成为一座桥梁,作为一个过渡。”霍马克说,“最终我们将制造一些真正令人振奋的产品,具有大量的动力,甚至比我们以往提供的更多。”

宾利的最终目标当然是纯电动汽车。虽然该品牌尚未正式公布,但它已经给予了充足的暗示——首先是2019年发布的EXP 100概念车,然后是2022年的宾利Mulliner Batur,这是一款限量版的双门跑车——无一不预示着该品牌的电气化设计语言。

保时捷、特斯拉和Rivian等品牌已经证明了电动汽车和电动卡车的速度与能力不亚于任何传统燃油车,甚至更强。宾利则希望证明,它们可以达到并且超过买家对一辆标价25万美元的超豪华汽车的期望。

霍马克说:“这些电动汽车完全是另一个层面的。我们今天的工作将使它更上一层楼——工艺、数字化、舒适、精致、性能、操控性、灵活性、安全性——方方面面。”

宾利美洲区总裁兼首席执行官克里斯托夫·乔治(Christophe Georges)表示,2030年是该品牌的目标期限,不仅要实现碳中和(carbon-neutral),还要实现碳积极(carbon-positive)。

“可持续发展是我们需要达到的目标。”乔治说,“人们普遍越来越关注可持续性,我们的客户也不例外。环保是这些伟大的价值观之一,我们作为一个奢侈品牌需要去引领它。这是奢侈品牌的责任。”

该公司已经做了大量的工作,正在扩建、改造、重新投资和重塑克鲁郡的基础设施,作为设施升级的30亿美元投资的一部分。与此同时,他们也在开拓新的方式来提高可持续含量,通常是我们可能从未考虑过的方式。

首先,每辆新宾利车都会在喷漆车间进行涂装。为了涂抹汽车油漆,你需要对其进行加热,加热到一种电加热器无法达到的程度。这意味着必须使用天然气——但使用从地下挖出的天然气将违背整个“碳中和”原则。

“我们购买了可再生天然气。”霍马克说,“我们的喷漆车间事实上是一个很小的车间,但是它所用到的可再生天然气是英国总可用容量的11%。”

这就凸现出了作为大众集团帝国中的一份子享有怎样的优势。这对于每年生产几十万甚至上百万车辆的品牌来说并不现实,但宾利车的生产数量有限,它有资本这样做,还能支持小型可再生气体产业。

此外,作为一个超级豪华品牌,宾利有能力进行其他汽车公司在利润率较低的情况下可能会回避的投资。

霍马克说:“我们可以帮助加速这个行业。它需要推动力,而我们可以成为其中的一部分。”

这种投资在宾利内部同样展现了出来——Mulliner部门。

Mulliner是世界上历史最悠久的车身制造商,自1923年以来一直帮助打造标志性的宾利车型。从Mulliner Batur这样的限量生产车型,到早期宾利的手工复制品,再到对品牌现有产品的定制调整,都有Mulliner的身影。

该部门总监保罗·威廉姆斯(Paul Williams)说:“我们的角色是尝试并引领一些事情。”

Mulliner的客户是宾利最热情的车迷们,他们对这个豪华品牌最前沿的新事物兴趣非凡。他们中的许多人购买新宾利的频率就像我们大多数人购买苹果手机一样,不错过任何一次更新换代。

威廉姆斯认为,可持续性在很大程度上与材料有关,任何新材料都需要经过测试。

以皮革饰件为例。尽管宾利一直在努力确保作为皮革来源的牧场尽可能环保,但整个畜牧业对地球来说并不是很友好,而且使用皮革意味着公牛必须死亡。(宾利只使用来自公牛的皮革,因为母牛有妊娠纹)。于是,Mulliner正在开发替代品。

“我们目前正在测试相当多的替代选择,避开动物皮。”威廉姆斯透露。其中一个有趣的选择是葡萄皮,它可以被处理、染色,取代皮革。

宾利车内饰的另一个不可或缺的元素是木材。该公司制造大楼的整个侧翼专门用于木材加工,在一个房间里存放着价值一百万美元的上等可可木、胡桃木和其他树木。

“我们不想砍掉最稀有的树木,仅仅是用它来做汽车。”威廉姆斯说。

因此,开发木材的替代品同样成为了宾利的工作之一。例如,用石头装饰。另外,Mulliner的Bacalar跑车——只为该品牌的十几位最佳客户而设计——木材来源于死去的橡树,它在沼泽地下放置了数千年,在周围阴暗的水中浸透了颜色,就像从波旁酒桶中吸收威士忌一样。

然而,尽管克鲁镇的工作人员正在全速向可持续发展的汽车未来前进,但整个汽车行业是一个巨无霸,不可能在一夜之间(或者在八年之内)放弃内燃机。因此,短期内必须努力使那些燃油车尽可能地环保。

保时捷已经宣布向可再生合成石油投资7500万美元,制造过程包括将空气中的二氧化碳和从水中分离出来的氢气混合在一起,创造出一种可以用于内燃机汽车的燃料,如果使用风能或太阳能等绿色能源,便能够向碳中和迈进。

霍马克认为,这种燃料可以帮助保持有限数量的内燃机汽车。他说:“在30-40年内,你仍然会看到传统燃油车在路上行驶,甚至有可能是60-70年。”

正如他所言,相当数量的汽车可能会继续带着飞行的B标志出现在路上。因为自1919年该公司成立以来,它所生产的所有宾利汽车中的80%今天仍在路上行驶。

“对我来说,这是可持续发展的主要原则之一。”霍马克总结,“少做一些,但是尽可能长久的使用,重复使用。”

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